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Lecture by Professor Goldfield

All those who frequently read the newspaper or watch the news on TV might have noticed what has recently happened in the US: In the midterm elections the Republicans won far more seats in the Senate than the Democrats, Barack Obama's party. This is a disaster for President Obama as he has now very little support in Congress.

This topic (the midterm elections) was presented to all pupils in grade twelve by Professor Goldfield who is working at a University in North Carolina. The midterm elections take place every four years, two years after the Presidential elections. Each time a third of the Senate and the whole House of Representatives is elected. A remarkable aspect is the statistics of votes in reference to different ethnic groups: White Protestants usually vote for the Republicans whereas black people, immigrants, Catholics and Jews tend to vote for the Democrats.

Professor Goldfield also criticizes this voting system: In his opinion there is too little time between the elections. After two years the politicians start to raise money to prepare their election campaigns for the next term so that there is only little time left to concern themselves with important issues. The main point of his criticism is the electoral system itself. In the USA the votes in each state are counted; the candidate or party who got most votes receives  all votes in this state. So for example if a candidate got 20% of the popular votes it does not mean that he has a chance to win: If the majority in the state votes for someone else, the state has elected the other one.  

These and other aspects of the midterm elections were presented to us by Professor Goldfield in an interesting and humorous way. A proof for the pupils' appreciation were the numerous questions (which were answered competently) and the enthusiastic applause in the end. Certainly more high-quality events like this are most welcome!

Vortrag von Professor Goldfield

Der am 02.12.14 eingeladene Professor Goldfield von der University of North Carolina hielt einen Vortrag über die Mid-term elections für die 12. Jahrgangsstufe, welcher viel Interesse bei den Schülern weckte. Mit Elan und Witz vermittelte er uns Hintergrundwissen über die beiden Parteien der USA, die Demokraten und die Republikaner. Anfangs stellte er uns die Wählergruppen beider Parteien vor. So werden erstere beispielsweise oft von jungen unverheirateten Wählern bevorzugt, die meist weiblich sind und in der Großstadt leben. Auch Migranten entscheiden sich in der Regel für die Demokraten.

Die Republikaner dagegen finden ihre Wähler in der älteren Generation. Diese sind meist verheiratet, männlich und weiß und leben auf dem Land. Doch obwohl beides alteingesessene Parteien sind, vertraut die Bevölkerung der Regierung auf Grund der aktuellen politischen Entwicklung kaum noch und zeigt öffentlich ihre Enttäuschung.

Dabei kommt natürlich die Frage auf ob man nicht eine dritte Partei gründen sollte, und so wurde dies auch in der Fragestunde diskutiert. Für die Fragerunde nahm sich Professor Goldfield besonders viel Zeit.  Er erläuterte beispielsweise die finanzielle Belastung, welche einer Neugründung im Wege stehen würde. Jedoch ist dies nicht der einzige wichtige Einflussfaktor. Auch entfachte eine Diskussion auf die Frage hin, wie eine möglichst optimale und neutrale Wahl ablaufen sollte. Zusammenfassend kann man sagen, dass Professor Goldfields Vortrag unerwartet lehrreich und interessant war.

Marina und Zlata Tikhomirova, Q 12